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鸟粪上的秘鲁

鸟粪上的秘鲁

2016-02-23 

秘鲁沿海的钦查群岛不适合人类居住,因而成为鸟粪的天堂,鸟粪一年年积累,厚度达数百米。在西班牙人征服该地区之后,原先使用鸟粪肥料的印第安人被驱逐,而这里也成了被荒废的不毛之地。
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三百年后,饥饿和运输革命驱使欧洲人注意到了秘鲁鸟粪。19世纪30年代,欧洲人口激增,各国越来越富裕,人们对粮食的需求也越来越大,而都市化浪潮则导致耕地面积减少。提高土壤肥力进而提高单产量被视为一个出路,而远在美洲的秘鲁鸟粪进入了欧洲人的视野。
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此时轮船开始崭露头角,跨大西洋运输变得更加经济,港口设施变得更有效率,从港口到内地的铁路线也越伸越远,这些构成运输革命的因素相叠加,才使得“漂洋过海”淘来的鸟粪能够进入欧洲农民的田间地头。但是仅有运输革命还不够,还需要低价而高效的劳动力把鸟粪从高高的悬崖峭壁弄到货船上。被美国跨太平洋苦力贸易诱拐来的华人劳工成为“理想”的鸟粪搬运工。
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黑奴在种植园的工作被很多人视为不堪忍受,然而和鸟粪工人地狱般的工作则完全无法相比。苦力们被迫在烈日下工作,每人每天都要挖出五吨鸟粪,再用手推车运到 1/4 英里外,倒入通往船只货仓的溜槽。由于岛上罕有降雨,鸟粪非常坚硬,挖开之后粉尘飞扬,苦力经常会被呛到,眼睛、喉咙和肺部也会被灼伤。生存条件如此恶劣,以致每周都有一些苦力不堪痛苦而自杀。
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在 1850到 1870 年之中,一千多万吨价值数亿美金的鸟粪被从钦查群岛运出。鸟粪贸易规模的扩大加上种植园经济扩张对劳动力的需求,苦力贸易迅速蓬勃发展,伴随的苦难也不断被放大。最终林肯签署美国国会通过的一项法案,禁止美国公民利用美国船只从事苦力贸易。这和《废奴法案》一道被视为美国禁止强迫性劳动的历史创举。
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然而,对于秘鲁人来说,在相当长的一段时间里,鸟粪成为秘鲁最重要的出口产品。这在某种意义上由鸟粪的做成的“大饼”导致秘鲁人患上严重的鸟粪依赖症:收入增加令进口产品激增,进而导致本地工匠和制造业工人失业率升高。等到鸟粪不再景气之时,秘鲁人发现自己不仅丧失了一个重要的出口财源,还面临制造业竞争力萎缩导致的整体经济实力下滑,而这也许就是南美国家们“拉美化”的开端之一。


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